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Dirofilariose MALADIE DU VER DU CŒUR

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Dirofilariose MALADIE DU VER DU CŒUR

Message  doudoune le Lun 04 Aoû 2008, 01:55

Quelle est la cause de cette maladie?

La maladie du ver du cœur (dirofilariose) est une très grave maladie qui peut être fatale au chien. Elle est causée par un ver appelé Dirofilaria immitis.

On retrouve les vers du cœur dans le cœur et les gros vaisseaux adjacents du chien infecté. Le ver femelle mesure entre 15 et 40 cm (6 à 14") de long et 5mm (1/8 de pouce) de large; le mâle est deux fois moins grand que la femelle. Un chien peut héberger jusqu'à 300 vers.

Comment les vers du cœur se rendent-ils jusqu'au cœur?

Les vers adultes vivent dans le cœur et les artères pulmonaires des chiens infectés. On en retrouve, mais rarement, dans d'autres parties du corps. Ils peuvent vivre jusqu'à cinq ans et, pendant ce temps, le ver femelle produit des millions de rejetons (microfilaires). Ces microfilaires vivent dans la circulation sanguine, principalement dans les petits vaisseaux sanguins. Ce ver du cœur immature ne peut se développer complètement dans le chien; le moustique est indispensable pour certaines phases de son cycle de vie. Les microfilaires ne sont, par conséquent, pas infectieuses (elles ne peuvent pas atteindre l'âge adulte) dans le chien, cela ne les empêche pas de causer des problèmes.

La microfilaire peut être transmise par 30 espèces de moustiques différentes. Le moustique femelle ingère des microfilaires en piquant un chien infecté pour se nourrir de son sang. Par la suite celles-ci se développent pendant 10 à 30 jours dans le moustique puis se rendent dans sa bouche. Les microfilaires sont alors au stade de larve infectieuse, parce qu'à partir de ce stade elles peuvent atteindre l'âge adulte lorsqu'elles accéderont à un chien. Le moustique pique, pour se nourrir de nouveau, un chien à l'endroit où le poil est le plus fin. Toutefois, le chien à poil long n'est pas pour cela à l'abri des vers du cœur.

La larve, une fois la phase infectieuse atteinte, entre dans la circulation sanguine et se dirige vers le cœur et ses vaisseaux adjacents, où elle atteindra la phase adulte en 2 à 3 mois et commencera à se reproduire, complétant ainsi son cycle vital.

Où trouve-t-on les vers du cœur?

Les vers du cœur du chien se retrouvent dans le monde entier. Aux États-Unis, leur présence se limitait, dans le passé, dans les régions du Sud et du sud-est. Maintenant la maladie se répand jusqu'au Canada, particulièrement dans les régions à forte prévalence de moustiques.

Comment les chiens s'infectent-ils?

La maladie du ver du cœur du chien ne se transmet pas d'un chien à l'autre. Un hôte intermédiaire, le moustique, est nécessaire à la transmission de la maladie. La dissémination de la maladie par conséquent, coïncide avec la saison des moustiques. Le nombre de chiens infectés et la durée de la saison des moustiques corrèlent avec l'incidence de la maladie du ver du cœur dans une région donnée.

Il faut plusieurs mois avant que le chien montre des signes extérieurs de l'infection. Par conséquent, la maladie est détectée le plus souvent sur des chiens de 4 à 8 ans. La maladie est rarement détectée chez un chien de moins d'un an car il faut à la larve jusqu'à 7 mois pour atteindre la phase adulte à partir du début de l'infection du chien.

En quoi les vers du cœur sont-ils nocifs pour le chien?

Vers adultes: Les vers adultes obstruent le cœur et les principaux vaisseaux sanguins adjacents. Ils perturbent l'action des valvules cardiaques. L'obstruction des principaux vaisseaux provoque une réduction du flot sanguin dans les organes, les poumons, le foie et les reins en particulier, ce qui se traduit par une déficience de fonctionnement de ces organes.

La plupart des chiens infectés par les vers du cœur peuvent rester jusqu'à deux ans sans montrer de signe de la maladie. Malheureusement lorsque les signes apparaissent la maladie est très avancée. Les signes cliniques dépendent de la quantité de vers présents, de leur localisation, depuis quand ils sont présents et de l'importance des dommages que les vers adultes et les microfilaires ont causés dans le cœur, les poumons, le foie et les reins.

Les signes les plus évidents se manifestent sous forme de toux profonde, sèche, chronique, essoufflement, faiblesse, nervosité, apathie et manque de résistance. La plupart de ces signes sont plus apparents après l'effort, et peuvent provoquer des défaillances chez certains chiens.

L'écoute des poumons et du cœur au stéthoscope révèle des bruits pulmonaires et cardiaques anormaux. Les cas avancés montrent de l'insuffisance cardiaque qui se manifeste par un ballonnement de l'abdomen et l'enflure des membres qui sont le résultat d'une accumulation de liquide. On peut aussi noter une perte de poids, une mauvaise condition et de l'anémie.

Les chiens sévèrement infectés peuvent mourir subitement au cours d'un exercice ou d'un état d'excitation.

Microfilaires (vers juvéniles): Les microfilaires circulent dans tout l'organisme mais restent principalement dans les petits vaisseaux sanguins. Comme elles sont aussi larges que ces petits vaisseaux elles peuvent y bloquer la circulation du sang. Les cellules qui sont irriguées par ces vaisseaux vont manquer de nutriments et d'oxygène qui sont naturellement apportés par le sang. Les premiers organes affectés sont les poumons et le foie.

La destruction du tissu pulmonaire provoque de la toux. La cirrhose du foie cause la jaunisse, l'anémie et une faiblesse généralisée. Cet organe est essentiel pour que l'animal se maintienne en santé. Les reins peuvent aussi être affectés, ce qui peut conduire à un empoisonnement de l'organisme.

Comment diagnostique-t-on l'infection par le ver du cœur?

Le plus souvent le diagnostic de la maladie du ver du cœur est posé à partir d'un test sanguin qui peut se faire à l'hôpital vétérinaire. Il est essentiel de procéder à diverses démarches diagnostiques, surtout sur les cas plus avancés, afin d'évaluer la capacité du chien à supporter un traitement contre les vers du cœur. Nous vous dirons, en fonction du cas, avant de commencer le traitement, quelles démarches devront être entreprises.

Test sérologique de dépistage de l'antigène du ver du cœur adulte.

Ce test est pratiqué à partir d'un échantillon de sang. C'est le plus couramment utilisé parce qu'il détecte les antigènes (protéines) produits par le ver adulte. Il sera positif même en absence de microfilaires dans le sang; ceci se produit dans environ 20% des cas. Les chiens ayant moins de cinq vers du cœur adultes n'auront pas assez d'antigènes pour faire réagir le test, c'est ce qui peut parfois produire quelques résultats faussement négatifs en début d'infection. Comme l'antigène détecté n'est produit que par le ver femelle, une population de vers exclusivement mâle donnera un résultat du test faussement négatif. Par conséquent, il faut une population contenant au moins cinq femelles pour que le plus courant des tests ait une réaction positive.



Analyse du sang pour la détection des microfilaires.

Un échantillon de sang est examiné sous le microscope pour rechercher la présence de microfilaires. Si des microfilaires apparaissent, le test est positif. Le nombre de microfilaires détectées nous donne en général une indication sur l'ampleur de l'infection. Il faut toutefois, tenir compte de variations possibles du fait que les microfilaires sont plus apparentes pendant les mois d'été et en soirée. Environ 20% des chiens ne montrent pas de réaction positive, même s'ils ont des vers du cœur, parce qu'ils ont acquis une immunité contre la microfilaire. Pour cette raison le test d'antigène est préféré. Il existe, d'autre part, un autre parasite microfilaire qui est assez communément rencontré chez le chien; il peut être difficile de le différencier au cours de l'examen d'un frottis sanguin.

Chimie du sang.

Des numérations globulaires et des analyses du sang orientées sur le fonctionnement du foie et des reins détecteront, de façon indirecte, la présence d'une dirofilariose. Ces tests sont aussi destinés à évaluer les fonctions rénale et hépatique avant le traitement des chiens que l'on sait infectés par le ver du cœur.

Radiographies (Rayons-X).

Une radiographie d'un chien atteint de dirofilariose, montrera, en général, une augmentation du volume du cœur et une enflure de la grosse artère qui relie le coeur aux poumons. Ces signes permettent de poser un diagnostic de présomption sur l'évidence d'une dirofilariose. Les radiographies nous montrent également l'état du cœur, des poumons et des vaisseaux sanguins. Ces informations nous permettent de prévoir les possibilités de complications au cours du traitement.

Électrocardiogramme.

Un électrocardiogramme (ECG) est un tracé des courants électriques produits par le cœur. Il sert à détecter les anormalités dans le rythme cardiaque.

Échocardiographie (Sonogramme):

Un échocardiogramme nous permet d'évaluer le fonctionnement des cavités du cœur et parfois d'y voir les vers du cœur eux-mêmes. Bien qu'elle soit quelque peu coûteuse, cette méthode de diagnostic permet de détecter les vers du cœur quand les autres méthodes ne peuvent le faire.

Comment traite-t-on les chiens contre la dirofilariose?

Il y a toujours un risque à traiter les chiens contre les vers du cœur, toutefois, les cas fatals sont rares. Le produit utilisé contient de l'arsenic. La quantité d'arsenic est suffisante pour tuer les vers du cœur et sans danger excessif pour le chien. Néanmoins, les chiens dont les fonctions rénales ou hépatiques sont altérées peuvent avoir de la difficulté à métaboliser et éliminer l'arsenic. Malgré cela nous arrivons tout de même à traiter avec succès plus de 95% des chiens infestés par le ver du cœur.

Il nous arrive de voir des chiens souffrant de dirofilariose très avancée. Ce qui signifie que la présence des vers du cœur a été suffisamment longue pour causer des dommages considérables au cœur, aux poumons, aux vaisseaux sanguins, aux reins ou au foie. Quelques uns de ces cas sont tellement avancés qu'il est préférable de traiter l'organe affecté plutôt que de chercher à éliminer les vers du cœur. On ne peut espérer que quelques semaines ou quelques mois de vie pour de tels chiens.

Traitement vermifuge contre le ver adulte.

Un médicament vermifuge contre les vers adultes est injecté deux jours de suite. Il détruit les vers adultes localisés dans le cœur et les vaisseaux adjacents pendant une période de 30 jours.

Un repos complet doit être observé après le traitement.

Quelques vers adultes sont détruits dans les premiers jours et commencent à se décomposer; les autres mourront dans le mois. Les produits de leur désagrégation sont transportés dans les poumons où ils se déposent dans les petits vaisseaux sanguins d'où ils sont éventuellement réabsorbés par l'organisme. Cette période est critique et il est essentiel d'éviter tout exercice au chien pendant le mois qui suit le traitement. La première semaine qui suit le traitement est très critique parce que c'est la semaine pendant laquelle les vers sont détruits. On pourra noter de la toux pendant 7 à 8 semaines après le traitement chez les gros chiens.

Si le chien a une forte réaction dans les semaines qui suivent le traitement il faut le soigner immédiatement, par contre, ces réactions sont rares. Si le chien démontre une perte d'appétit, une difficulté à respirer, une forte toux, une toux avec rejet de sang, de la fièvre et/ou de la dépression, il faudrait nous le mentionner au plus tôt. Il est souhaitable, dans de tels cas de procéder à un traitement antibiotique, de faire observer un repos complet dans la cage, d'établir un traitement de soutien comme une fluidothérapie.

Traitement vermifuge contre les microfilaires.

Environ un mois après le traitement contre les vers adultes, le chien doit revenir à l'hôpital pour le traiter contre les microfilaires. Ce jour-là, le chien doit rester à l'hôpital. Sept à dix jours plus tard, nous effectuerons un test afin de nous assurer qu'il n'y a plus de microfilaires. Si elles ont toutes été détruites, on peut considérer le traitement comme complété. S'il en reste encore dans le sang il faudra procéder à un autre traitement contre les microfilaires.

Dans certains cas, l'infection par les vers du cœur est "occulte", ce qui signifie qu'il n'y a aucune microfilaire dans le sang. Dans ce cas, le traitement contre les microfilaires qui est effectué à 30 jours n'est pas nécessaire.

Autres traitements.

Chez les chiens souffrant de dirofilariose sévère il pourrait être nécessaire de traiter avec des antibiotiques, diètes spéciales et diurétiques pour éliminer les accumulations de liquide, et des médicaments pour améliorer la condition cardiaque, avant de traiter contre le vers du cœur.

Les chiens souffrant de cardiopathies sévères peuvent avoir besoin d'un traitement à vie contre l'insuffisance cardiaque, même après l'élimination des vers du cœur. Ce traitement comprend des diurétiques, une médication pour la condition cardiaque, de l'aspirine et des diètes à basse teneur en sel et protéines.

Réponse au traitement.

Les maîtres sont généralement agréablement surpris par le changement de comportement de leur chien après le traitement contre les vers du cœur, spécialement si le chien a montré des signes de dirofilariose. Le chien retrouve sa vigueur et sa vitalité, son appétit s'accroît et il reprend du poids.

Comment peut on prévenir cette maladie pour éviter que cela ne se reproduise?

Quand un chien a subi un traitement de la dirofilariose avec succès vous ne pouvez pas en rester là et relaxer parce que le chien peut être infecté de nouveau. Il est alors essentiel de commencer un traitement préventif de la dirofilariose. Nous avons trois médicaments différents à notre disposition pour prévenir l'infestation par les vers du cœur. L'un est présenté sous forme de comprimés à croquer qu'il faut donner quotidiennement, les deux autres sont des comprimés à croquer qui sont donnés une fois par mois. Les trois produits sont absolument sans danger et très efficaces. Leur coût est comparable. Un de ces produits doit être utilisé tout de suite après la fin du traitement contre la dirofilariose.

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